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Japan Getting Back on Its Feet

#2 Tourism and Reconstruction

Reconstruction through Innovation in Tourism Creating New Attractions within Tohoku

Many people see the revival of tourism as an important player in the revival of Tohoku. The Sanriku coastline which suffered great damage from the tsunami is a sawtooth coastline boasting a magnificent view. Matsubara situated in the city of RikuzenTakada of Miyagi Prefecture was visited by approximately 1 million tourists per year before the devastating tsunami washed over the entire town.

The local cuisine is also an important part of tourism. In that sense, the Sanriku region, regarded as one of the world’s foremost fishing grounds, has an advantage. The area produces a wide variety of delicacies such as oysters, shark fins, and ascidians, as well as an abundant supply of scallops and wakame(seaweed).

Good food will lure tourists to visit the area repeatedly. Once may be enough to see a certain landscape but the craving to eat a certain delicacy can become habitual. And true delicacies can only be enjoyed fresh by going to its place of origin. Seaweed shabu shabu which is a delicious and healthy dish can only be enjoyed during 1 month of the year between the end of February and the end of March. And the quality of oysters varies greatly depending on the way they are grown. In order to eat the best oysters you must find a fisherman who is a master at breeding them. This sense of enjoying something rare and special will surely act as a major resource for tourism.

How Do We Make the Best of Abundant Resources
The Need for a New Tourism Industry

The Tohoku area, before the quake and tsunami, had not been able to make the best of its resources. As I pointed out in my last entry, Tohoku, one of the biggest producers of oysters in Japan, did not have even one oyster bar in the area. They had neglected a very important target, young women. In other words, it can be said that the rebirth of tourism in Tohoku equals the creation of a totally new tourism industry, one which makes the best use of its rich resources.

At the same time, it's important to consider how to get the affluent Chinese, Russians, and Koreans to visit the area. Department stores and brand name shops in Tokyo have completely shifted their target to the Chinese tourists. Golf courses near Sendai are jampacked with Korean golfers. How to attract travelers from overseas into the country is an important issue for Japan's tourism industry as a whole, and as for Tohoku, they have never succeeded in luring foreign travelers to the area.

There are flights from Beijing, Shanghai, and Taipei which fly directly into Sendai Airport. There are many foods in Tohoku which are preferred by the Chinese and the Koreans. The only issue is the lack of accommodations in the area. Once that is resolved, there will surely be an increase in the number of foreign tourists. In reality, the golf courses in Sendai have already succeeded in attracting Korean golfers.

Measures to Make Tohoku More Attractive for Foreign Tourists Is Necessary Great Expectation for Resorts

Skiing is another resource for tourism. Hokkaido has become a popular destination for Australian and Korean skiers. In Tohoku, there are many high quality ski resorts. Zao, a popular ski resort near Sendai Airport, is a ski resort famous for the ice coating on trees, something which is not so common in Hokkaido. It is predicted that the number of Chinese skiers will increase if China continues to grow economically. And it is highly possible for ski resorts in Tohoku to attract these new skiers. If the ski resorts in Tohoku become well known internationally, it will create a great market for the fishing industry, for the fishing port is only a few hours away. The tourism in Tohoku surely has an advantage, great powder snow and delicious seafood.

Towns such as Minami Sanriku and Rikuzen Takada, which suffered great damage, now have an abundance of vacant lots. Someone has yet to plan specifically, how the land will be used. As Las Vegas was built from nothing, right in the middle of the dessert, it may be possible to create a world level amusement city on this land. In order to turn the disaster into an opportunity for success, we must be flexible and creative.

In order to realize such a reconstruction, large scale investment is needed. And I believe Tohoku has the potential worth investing in.

Message from Believe

MINNADE GANBAROU NIPPON

Great East Japan Earthquake Recovery Initiatives Foundation (Kouekizaidanhoujin Higashinihon Daishinsai Fukkoushien Zaidan) is mainly focusing on support of children in Tohoku and any activities supporting them, based on the philosophy "contributing to the creation of a society in which the next generation can live happily, through the support of reconstruction". It would bring us joy if you approve of our activities to support the people moving forward with the power to believe. A donation would be greatly appreciated.

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復興する日本

#2 観光と復興

めざすは、Build Back Better!「漁業」にイノベーションを起こす若者たち

観光再生を東北復興の重要な要であると考える人は多い。大きな津波被害を受けた三陸地方の海岸線はリアス式海岸で、それはそれは美しい景観が続く。町全体が流されるという壊滅的な被害を受けた岩手県陸前高田市の松原は年間100万人の観光客が訪れていたという。

また、食も重要な観光資源だ。世界有数の漁場を持つ三陸はその意味でもアドバンテージがある。牡蠣、フカヒレ、ホヤなどの高級食材の一大生産地であり、ホタテやワカメなどの人気食材も豊富だ。

豊かな食はリピーターを獲得できる。景観を見ることは一度で満足できるかもしれないが、美味しい食べ物は何度でも食べたくなる。そして、本当に美味しいものは現地でしか食べられない。生ワカメのしゃぶしゃぶは非常に美味でありヘルシーだが、本当においしいものは、2月下旬から3月下旬の1ヶ月間しか食べられない。牡蠣も、その育て方によって品質が大きく違ってくる。最高の牡蠣は、最高の育て方をする漁師と出会うことによってしか食べることはできない。このようなプレミア感は大きな観光資源となる。

豊富な観光資源をどう活かすか。
求められる、新しい観光産業

しかし、震災以前の東北は、これらの豊富な観光資源を活かしてきたとはいえない。前回(第1回)でも指摘したように、日本有数の牡蠣の生産地でありながら、オシャレなオイスター・バーは一軒もなかった。若い女性という重要なターゲットをみすみす取り逃がしていたのだ。つまり、東北の観光再生とは、豊富な観光資源を活かす、新しい観光産業の創出だといえる。

同時に、中国、ロシア、韓国の富裕層をいかにして取り込むかも重要だ。すでに東京の百貨店やブランド・ショップは完全に中国人ターゲットになっている。仙台近郊のゴルフ場は韓国人客であふれ返っている。日本の観光産業はいかにして外国人客を呼び込むかが課題だが、東北の観光は外国人を取りこめてなかった。

しかし、仙台空港にはすでに北京、上海、ソウル、台北からの直行便が就航している。中国人、韓国人が好む食材が東北にはあるのだから、あとはこのような人たちを呼び込める設備を作るだけで外国人観光客は格段に増えると思われる。事実、仙台では、韓国人ゴルフ客を呼び込むことに成功している。

外国人観光客も楽しめる工夫が必要。
リゾート事業への大きな期待

スキー場も大きな観光資源だ。北海道はオーストラリア人、韓国人に人気のスキー・リゾートとなっているが、東北にも北海道に負けない良質なスキー場が数多くある。仙台空港に近い蔵王は、北海道でもなかなか見られない樹氷が有名なスキー場である。中国がさらに経済発展すればスキーヤーも増えると予想されているが、このようなスキー客を取り込むことは東北でも可能だ。東北のスキー場が国際的なリゾートになれば、漁港からスキー場まではクルマで2~3時間の距離にあるので、水産業にとっても大きな市場となる。良質なパウダースノーとオイシイ魚介類が東北観光の大きなアドバンテージなるだろう。

また、南三陸、陸前高田などの大きな被害を受けた町は、広大な更地を生み出している。二度と得られることのない規模の更地である。この土地をどのように利用するのか、具体的な計画はまだどこも策定できていないが、砂漠の地にラスベガスが生み出されたように、津波被害の土地に世界最先端のアミューズメント都市を作り出すことも可能である。大きな震災をチャンスに変えるには、このような発想も必要だろう。

こうした復興策を実現するには大規模な投資が必要だ。しかし、東北には大きな投資に値するポテンシャルがあると思う。観光産業に関わる人はぜひ、投資先としての東北に注目してほしい。

Message from Believe

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