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Japan Getting Back on Its Feet

#03 The Reconstruction of Fukushima

Fukushima At The Mercy Of Nuclear Radiation - What We Need In Order To Retrieve Our Future

The greater part of the Tohoku disaster is the damage caused by the tsunami. However, it was a different story for Fukushima. It was the radiation from the Fukushima nuclear power plant. The quantity of radiation in the air is said to have decreased recently but the soil remains contaminated and there is no set date for decontamination.

"Health hazards caused by the radiation", "damage caused by false rumors", and the "devaluation of property" make up the three major adversities Fukushima suffered.

As for the health hazard, the effects of radiation remain yet to be seen. However, it is impossible to predict what sort of symptoms the people of Fukushima, especially the children, may be plagued with in the future. Even if we don't see the effects of radiation, the children of Fukushima currently cannot play outdoors. People fear how this situation may affect the children still in their early development,

Consumers Led to Avoid Produce from Fukushima

The damage caused by bad rumors has had a major effect on the farming and tourism industry. Not all of Fukushima's soil has been contaminated. Radiation has not been found in the produce grown in the uncontaminated soil. Most farmers in Fukushima voluntarily have their produce tested for contamination and there are many which are found to be free of radiation.

However, because it is made in Fukushima, much of the uncontaminated produce cannot be sold. Even if the coast is restored, there won't be many people who will by fish and other seafood products from Fukushima. Aizu and the Bandai Mountain area, major tourist attractions of Fukushima, have very low radiation levels. And yet the number of tourists visiting the area has decreased drastically.

Although it has not become very visible yet, "devaluation of property" will become a serious issue. Due to the nuclear power plant failure, the value of property in Fukushima has dropped to nothing. For the time being, no one will be willing to purchase land in Fukushima.

An Inexpensive and Efficient Method of Decontamination Needed

There is only one way to resolve these issues. We must decontaminate the area. The government's methods, however, which consist of scraping off the surface of the contaminated land, and hosing down the buildings and side ditches with water, are obsolete and do not offer a basic solution. 70% of the contamination in Fukushima is in the woods. The woods cannot be decontaminated with these methods. Even if the contaminated soil is scraped away, the radiation on the leaves and branches of the trees will eventually fall to the ground. From a cost perspective, it is said that these methods of decontamination will require over100 trillion yen, not an amount the government or the prefecture of Fukushima can afford. We need a less expensive and more effective way to get rid of the contamination.

For instance, we at Tohoku Rising, are experimenting with a technology called KET. This method merely requires the sprinkling of a liquid solution, very easy and inexpensive. Experiments have shown cases where the level of radiation drops to two thirds just within an hour after distribution of the liquid.

< The decontamination experiment (video) >

Currently, we are experimenting to see the long term effects. If we can see the efficacy, decontamination of the woods would be possible and we estimate that we can cut the cost of decontamination to one tenth of what the government is using on the current methods.

Flexible and Realistic Measures

We need to gather decontamination technology from all over the world, conduct experiments, and find a more cost effective way. Perhaps we should invite to Fukushima, experts in the field from all over the world, and hold a sort of Olympiad of decontamination technologies.

The Japanese government seems to hold the stance that they will only use methods which have been scientifically proven. However, such a decontamination technology does not exist in this world. That is why we need to experiment. It has not been proven yet why concrete hardens. But in reality, concrete is already being used in many ways.

The important thing for decontamination is not whether it has been scientifically proven but efficacy. If the radiation level goes down, we should employ that method even if it has yet to be scientifically proven. We need to be flexible and take realistic measures.

Message from Believe

MINNADE GANBAROU NIPPON

Great East Japan Earthquake Recovery Initiatives Foundation (Kouekizaidanhoujin Higashinihon Daishinsai Fukkoushien Zaidan) is mainly focusing on support of children in Tohoku and any activities supporting them, based on the philosophy "contributing to the creation of a society in which the next generation can live happily, through the support of reconstruction". It would bring us joy if you approve of our activities to support the people moving forward with the power to believe. A donation would be greatly appreciated.

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復興する日本

#3 フクシマと復興

放射能に翻弄されるフクシマ。未来を取り戻すために、いま必要なこと

東日本大震災の被害のほとんどは津波被害である。しかし、福島県だけは違った。福島第一原発の事故による放射能汚染である。最近は空中線量が下がってきたそうだが、土壌はまだ汚染されたままだ。そして除染のメドはたっていない。

福島の被害は大きく3つある。「放射能による健康被害」、「風評被害」、そして「資産価値の棄損」だ。

「健康被害」についてはいまのところ、放射能の影響は見られていない。しかし福島県民、特に福島の子どもたちに今後、どのような健康被害が現れるかはまったく予想できない。仮に放射能の影響が出なかったとしても、現在、福島の子どもたちは屋外で遊べない状況であり、この状況が育ち盛りの子どもたちの成長になにかしらの悪影響をおよぼすのではと危惧されている。

敬遠されてしまう、福島県産の商品

「風評被害」は、農業と観光業において甚大である。実は、福島の土壌、農地はすべてが汚染されているわけではない。汚染されていない農地で育てた農作物からは、放射能は検出されていない。福島の農家の多くは自主的に農作物の測定を行なっており、放射能が検出されていない作物も多い。

しかし、福島県産というだけで無害の農作物も商品にならない。沿岸部が復旧し、漁業が再開されたとしても、福島産の海産物を買う人間はほとんどいないだろう。福島の代表的な観光地である会津、磐梯山地方も、空中線量も低く土壌も汚染されていないにもかかわらず、観光客は激減している。

いまはあまり表面化していないが、「資産価値の棄損」も深刻な問題となる。原発事故によって福島の不動産の資産価値は事実上、ゼロになってしまった。今後しばらく、県外の人間や企業で福島の不動産を買う人間はいないだろう。

求められる、安価で効率的な除染方法

こういった問題を解決するためには放射能の除染しかない。しかし、政府が行なっている除染法方は、汚染された表土を削り取ったり、建物や側溝などを水で洗い流したりするだけであり、根本的な解決にはならない。福島の汚染の70%は森林だといわれており、森林はこの方法では完全な除染が不可能だ。土を削り取っても、木の葉や枝に付着した放射性物質がどんどん地面に落ちてくる。また、費用面でもこの方法での除染では100兆円以上かかるともいわれ、政府や福島県が負担できる金額ではない。つまり、福島の除染を行なうには、より安価で効果的な方法でやるしかない。

例えば、われわれ東北ライジングでは、KETという技術を使った除染実験を行なっている。これは液剤を撒くだけというシンプルな方法で、費用も安い。散布して1時間後には放射線量が3分の2まで下がることも実験で確認されている。

《 除染実験の様子(動画) 》

現在は、長期的な効果を計るために実験中だが、もし効果が認められたら森林の除染も可能になり、費用面でも政府が行なっている除染法方の10分の1以下の低コストで可能だと見積もっている。

現実に即した、柔軟な対応を

福島に必要なのは、このような新しい除染技術を世界中から集め、実験を行ない、もっと安価で効果的な方法を見つけ出すことである。福島に世界中からあらゆる除染技術を招き入れ、研究を行なうという、「除染技術のオリンピック」を開催すべきである。そこで少しでも効果が確認された技術は、積極的に採用していく。

日本政府は科学的に解明された技術しか採用しない方針のようだが、そのような除染技術は世界には存在しない。だからこそ、実験を行なうべきなのだ。コンクリートがなぜ固まるかは科学的にはまだ解明されていない。しかし、現実にコンクリートはさまざまな用途に使われている。

除染技術も重要なことは、科学的解明ではなく、“現実の効果”である。実際に放射線量が下がれば、科学的に説明できない技術でも採用すべきだ。福島の復興のためには、現実に即した柔軟な対応が必要である。

Message from Believe

みんなでがんばろう日本

東日本大震災復興支援財団は「復興支援を通じて、次の世代が幸せに暮らす社会の創生に貢献する」を理念に、子どもたちへの支援を中心とした活動をサポートしています。

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口座種類、番号 普通預金 3514117

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