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Japan Getting Back on Its Feet

#04 The Community and Reconstruction

Overcoming Conflicts and Rebuilding the Community Hope and Possibility, The Key to Connecting the People

The revival of the community is essential for the reconstruction of Tohoku. The vitality of the region is dependent on the power of the community. Many of the earthquake victims as well as supporting organizations from Tokyo and other areas are all working to revive the community.

In the Sanriku areas which received great damage from the tsunami, and in Fukushima suffering from nuclear radiation, many were forced to evacuate from their homes away from the community. In the three prefectures of Iwate, Miyagi, and Fukushima, the number of temporary housing for the evacuees is approximately 53,000 as of May, 2012. Private homes which were rented for use by the evacuees numbered 55,000. In other words, there exist more than 100,000 temporary homes for the disaster victims. The number of those who evacuated to areas outside of their prefectures numbered 72,000 as of April, 2012.

The feeling of inequality among the disaster victims

Temporary housing is destroying the community in dual ways. The victims who are forced to leave familiar territory, have no choice but to build a new community in their new environment. And the inhabitants of the area where the temporary housing sites are built, are burdened with the issue of how to develop relationship with the disaster victims who have relocated to their neighborhood.

Although it's not reported by the media, there are conflicts among the disaster victims depending on the level of damage and the desire for reconstruction. For example, last summer, there was an emotional conflict between the people staying in the evacuation shelters and those living in the temporary housing regarding the order of priority in the handing out of relief supplies. Those in the shelters felt that they should be prioritized because they are in a more challenged circumstance, whereas those in temporary housing felt that they should be prioritized because they were paying for utility and striving for independence.

At the time, most support groups prioritized the shelters. Now that all of the shelters have closed, those in the temporary housing are the sole receivers of the support. However, the difficulty faced by those in the temporary housing and those living in their own homes is not much different. The fishermen are still unable to fish, farming is still not possible, and there are very few job opportunities. Everyone faces economic difficulty but the support groups which come from outside tend to support only those living in the temporary housing. There is a feeling of unfairness.

The inhabitants of the temporary housing becoming too accustomed to the support, is also an issue. Recently, a certain support group planned a trip to a hot spring resort for the inhabitants of the temporary housing. It was a one night trip planned for the disaster victims, to give them a chance to enjoy the hot springs and relax, to raise their spirits. The cost for one person was 30,000jPY and was to be 100% paid for by the support group. But surprisingly, no one signed up for the tour. The reason being that there are too many similar tours being planned and the inhabitants of the temporary housing are growing weary of participating in these events even if they are free of charge. There is a lot of criticism, among the disaster victims who are living in their own homes, towards such behavior.

The difference in the plans for reconstruction causing conflict within the community

There is a big opposition arising from the difference in the way of thinking towards reconstruction. For instance, the fishermen in many fishing villages are in opposition regarding the future of fishing in the area. There are those who want to continue as they have been and there are others who believe that the revival of the fishing industry would not be possible without making changes. In other words there is conflict between a fishing industry dependent on the support from the government and those who aim for a fishing industry which economically independent. Where there is conflict among the fishermen, there is conflict among the wives of the fishermen. A small village with a population of a few hundred are becoming divided right in half.

In larger areas with population above 10,000, there is also conflict in regards to the plan for reconstruction. There is conflicting interest in matters ranging from the way fishing is organized to the reconstruction work taking place in the towns and ports.

In order to resolve these conflicts and revive the community, it is important to achieve actual results. We need to support the people involved in the new fishing industry and the new community business and lead them to success. Then, the people living in the community will find hope and possibility. A community is founded on hope and possibility. This is the same for Tohoku. They must experience a type of success never experienced before. That is the only way to revive the community in Tohoku.

Message from Believe

MINNADE GANBAROU NIPPON

Great East Japan Earthquake Recovery Initiatives Foundation (Kouekizaidanhoujin Higashinihon Daishinsai Fukkoushien Zaidan) is mainly focusing on support of children in Tohoku and any activities supporting them, based on the philosophy "contributing to the creation of a society in which the next generation can live happily, through the support of reconstruction". It would bring us joy if you approve of our activities to support the people moving forward with the power to believe. A donation would be greatly appreciated.

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復興する日本

#4 コミュニティ再生

対立を乗りこえ、コミュニティを再生するには? 「希望」と「可能性」が、人と人をつなぐ

コミュニティの再生は東北復興の重要な要である。地域の活力はコミュニティの力に拠るからで、数多くの被災者、そして東京など他地域からやってきた支援団体がコミュニティ再生に取り組んでいる。

大きな津波被害を受けた三陸各地でも、放射能被害を受けた福島県でも、移転を強いられた住民が数多い。岩手、宮城、福島の三県における2012年5月時点での仮設住宅数は合計約53000戸。被災者向けに借り上げられた民間住宅は約55000戸。つまり、10万戸を超える数の、被災者が暮す仮の家が存在している。ちなみに、県外への避難者数は約72000人(2012年4月時点)である。

被災者同士の間に生まれる不公平感

仮設住宅や借り上げ住宅は二重の意味でコミュニティを破壊している。住み慣れた地域からバラバラに引き離されて暮すことを余儀なくされている被災者たちは、移り住んだ場所で新しいコミュニティ作りを強いられている。そして、仮設住宅の建設を受け入れた地元住民も、移り住んできた被災者との関係性をどう構築すればよいか、悩んでいる。

メディアでは報道されないが、被害のレベル、復興への意欲などにより被災者同士の意見は対立する。昨年の夏ごろは、避難所の人たちと仮設住宅の住人の感情的な対立があった。たとえば、救援物資をめぐる優先度について。避難所の人たちは「自分たちはまだまだ弱い立場だから救援物資も自分たちに優先されるべきだ」と考える。仮設住宅の人たちは「すべてが無料の避難所の人たちとは違い、水道光熱費も払っている。自立に向けて頑張っているのだから、救援物資も自分たちが優先されるべきだ」と考える。

当時、大多数の支援団体は避難所支援を優先させていた。いまではすべての避難所は閉鎖されているため、今度は仮設住宅ばかりを支援するようになった。しかし、生活の困窮は「仮設住宅の住民」も、家を流されなかった「自宅避難者」も同じだ。漁師はいまだにまともに漁ができず、農業も再開できず、雇用も少ない。誰もが同じ困窮の問題を抱えているのに、外からやってくる支援団体は仮設住宅の住民ばかり支援している。そこに不公平感も生まれている。

仮設住宅住民の「支援慣れ」も問題だ。最近、ある支援団体が仮設住宅の住民に対して温泉ツアーを企画した。1泊2日でゆっくりと温泉を楽しんでもらい、鋭気を養ってもらおうという企画だ。1人当たり3万円相当の内容。もちろん無料招待だが、このツアーに対する応募者は、なんとゼロだった。なぜなら、同様の企画が数多くありすぎて、仮設住宅の住民はもはや、タダでも参加しようとは考えなくなっているからである。このような支援慣れに対しても、自宅避難者からは批判の声もあがる。

復興方針の違いが、コミュニティ内の対立を生む

復興に対する考え方の違いも、大きな対立を生んでいる。たとえば、多くの漁村では、「今後の漁業のあり方」をめぐって対立がある。従来通りのやり方を守ろうとする漁師、新しいやり方を目指さなければ漁業復興は不可能だと考える漁師。つまり、行政からの補助に頼る漁業と、経済的・ビジネス的に自立できる漁業、どちらを目指すかで意見が対立するというわけだ。漁師の夫たちが対立すると、奥さんたちも対立しはじめる。人口わずか数百人程度の小さな集落が真っ二つに割れてケンカをしているのである。

人口が数万人レベルの、比較的大きな地域でもまた、「復興の方針」をめぐって対立が起きている。漁業のやり方から町や港の復旧工事まで、すべてに利権が絡むだけに対立は大きくなる。

これらの対立を解消し、コミュニティの再生を実現させるためにはどうしたいいか。それは、いち早く実績を作り上げるしかないだろう。新しい漁業、新しい地域ビジネスに取り組んでいる人たちを支援し、彼らのビジネスを成功させる。そうなれば、まわりにいる地域住民も希望と可能性をそこに見いだすようになる。コミュニティとは、希望と可能性から生まれてくる――それは東北も同じだ。いままでにない成功体験を与えること。東北のコミュニティ再生にはこれしかないのである。

Message from Believe

みんなでがんばろう日本

東日本大震災復興支援財団は「復興支援を通じて、次の世代が幸せに暮らす社会の創生に貢献する」を理念に、子どもたちへの支援を中心とした活動をサポートしています。

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