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Japan Getting Back on Its Feet

#05 The Children and Reconstruction

The Children, Our Hope. Overcoming Difficulties to  Become an Active Force in the Revival of Tohoku

Children have a limitless potential. In any country, children are the hope for the future.

The children of Tohoku have encountered severe experiences due to last year’s disaster. Their hometowns and villages were washed away, and many of their friends and relatives were taken by the waves, right in front of their eyes. The children of Fukushima are still up against radiation, the invisible enemy. There are many who worry about PTSD among these children. There are, of course, those who do require psychological care. However, children are strong. Most children possess much more resilience than adults.

Almost 90% of the children wish to contribute to the regional reconstruction!

Immediately after the disaster, many children who had evacuated to the shelters were seen playing "tsunami". It was a kind of tag, where the child who was "it" would shout, "A tsunami is coming!" and chase the other children. When many support groups held drawing workshops for children, they were surprised to see many children drawing pictures of the tsunami. Psychiatrists and other experts say this is a perfectly normal phenomenon. When children experience great shock, they sometimes overcome it by facing up to it. This is much different from the older people who continue to lament the loss of relatives and neighbors, day in and day out, months after the disaster.

Children have a positive attitude toward life. According to a survey by "Save the Children", an international NGO, 87.4% of the children, elementary school through high school age, feel that they want to do something for their region. They also want to discuss with the other people in their area, the contributions they can make to rebuild their hometowns.

This positive attitude brings about growth among the children, resulting in the emergence of a highly qualified work force in the area which suffered the disaster. This in turn will contribute to the long term reconstruction of the area.

Ironically, Tohoku currently has one of the best educational environments in Japan. Many of the school campuses which suffered damage have still not been recovered, and many schools are forced to share facilities with other schools. However, various support groups are offering high standard educational opportunities.

The High Quality Education Offered to Disaster Victims

For instance, Softbank, in cooperation with the reconstruction support group "Tomodachi", sent 300 high school students of Tohoku to attend a leadership training program being held at the University of California, Berkeley. A program in which the students can learn about leadership and regional contribution is being given. The Grammy award winning artist, Ryuichi Sakamoto, the famous neuroscientist, Kenichiro Mogi, as well as other artists and scholars have been visiting the schools in the area, giving special classes.

"Tohoku Rising", the group I have founded, is also offering a program called "Kids' Dance Classes" for the children. Last year we held eight of these classes in Fukushima. The children of Fukushima cannot play outside due to the nuclear radiation. Dance can be enjoyed in a limited indoor space. In an average sized school gymnasium, more than 100 children can enjoy dancing at one time. Children love music and dance.

We have developed a dance lesson program for children under the supervision of Erika Takeuchi, chairperson of the Japan Association of Kids Coaching. The actual dance class is taught by top class professional dancers such as JUNKO☆, winner of the Cirque du Soleil prize which is a prestigious competition of choreography. The children who are given the opportunity to learn directly from professional dancers, experience firsthand the joy of dancing. This program is regarded highly by the education committee and is scheduled to be held for more than 6 days this summer.

We will also start a program to encourage reading among the children. The ability to read and understand is the basis for all branches of learning. In order to develop this ability, it is essential that children learn to enjoy reading. This program was not developed specifically for Tohoku but it will be initiated in the area as another form of support.

A great number of these high quality educational programs are being offered in Tohoku. If we provide superior educational opportunities to children with high awareness towards regional contribution, there will be a high level workforce in the area within a few years. These children will surely change the future of Tohoku, bringing much more vitality to the area. It is these children, who will "Build Back Better" the post disaster Tohoku.

Message from Believe

MINNADE GANBAROU NIPPON

Great East Japan Earthquake Recovery Initiatives Foundation (Kouekizaidanhoujin Higashinihon Daishinsai Fukkoushien Zaidan) is mainly focusing on support of children in Tohoku and any activities supporting them, based on the philosophy "contributing to the creation of a society in which the next generation can live happily, through the support of reconstruction". It would bring us joy if you approve of our activities to support the people moving forward with the power to believe. A donation would be greatly appreciated.

bank details for making a donation

Please forward all donations to the following:
BANK NAME Mizuho Corporate Bank, Ltd.
SWIFT CODE/BIC CODE MHCBJPJT
BRANCH NAME Otemachi corporate banking devision (112)
ACCOUNT NAME HIGASHI NIHON DAISHINSAI FUKKOU SHIEN ZAIDAN
ACCOUNT NO. 3514117
ACCOUNT ADDRESS 1-9-2, Higashi Shinbashi , Minato-ku, Tokyo JAPAN 105-0021
ACCOUNT TEL. +81-3-6889-1560
BRANCH ADDRESS 1-3-3, Marunouchi, Chiyoda-ku, Tokyo, Japan 100-8210
BRANCH TEL. +81 3-3214-1111

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The aim of Believe is to share information regarding the current situation of the reconstruction and revival of Japan following the 2011 quake and tsunami. Please share this link on facebook and twitter so that these messages can reach as many people as possible.

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復興する日本

#5 子どもたちと復興

被災地の希望、それは「子どもたち」。困難を乗り越え、東北復興の担い手に

子どもには無限の可能性がある。どのような国においても、子どもたちは「未来への希望」である。

東北の子どもたちは今回の震災で過酷な体験をした。自分たちの町が流されていく。友達や親族が波にのまれる。そんな光景を目の当たりにした。福島の子どもたちは目に見えない放射能といまだに戦っている。そんな子どもたちにPTSDの心配をする人たちも多い。もちろん、なかには心のケアを必要とする子どもたちもいるだろう。しかし、子どもたちの心は強い。子どもは大人以上に強い回復力(resilience)を持っている。

町の復興に貢献したいと考える子どもが9割近くも!

被災直後、多くの避難所で子どもたちは「津波ごっこ」をして遊んでいた。一種の鬼ごっこで、津波役の子どもが「津波がきたぞ~」と他の子どもを追いかけ、他の子どもたちが逃げるという遊びだ。多くの支援団体が子ども向けのお絵書きワークショップを開催したが、多数の子どもたちが津波の絵を描くことに驚いていた。精神科医などの専門家によれば、これはまったく正しいことで、子どもは大きなショック体験をしたとき、その体験に真正面から向き合うことで、そのショックを乗り越える力があるという。多くの高齢者が震災から何ヶ月経っても、親戚の誰が死んだ、近所の誰が流されたと毎日、毎日嘆きを繰り返していたのとは対照的だ。

子どもたちは前向きだ。国際的なNGO「セーブ・ザ・チルドレン」の調査によれば、岩手県、宮城県の小中高校の生徒のうち87.4%が「自分の町のために何かをしたい」と考えている。そして、被害に遇った自分たちの町の復興のために何ができるか、地域の人たちや子ども同士で話をしたいと考えている。

このような前向きな意識が、子どもたちを成長させ、被災地から優れた人材を輩出し、長期的な復興に貢献することが期待できる。

皮肉なことに、東北はいま、日本でも有数の教育環境を得ている。被害に遇った校舎はいまだに復旧せず、他の学校と同居するなど設備面では苦難が続いているが、その一方で、さまざまな支援団体がレベルの高い教育を提供している。

被災地に提供される高いレベルの教育

たとえば、ソフトバンクは復興支援団体「TOMODACHI」と協働で、東北の高校生最大300名をアメリカのカリフォルニア大学バークレー校のリーダーシップ研修に派遣。リーダーシップや地域貢献を学ぶプログラムを実施している。グラミー賞受賞アーティストである坂本龍一氏や、著名な脳科学者・茂木健一郎氏などの多くの一流アーティスト、文化人、学者などが被災地の学校を訪れ、特別授業を行なっている。

僕が立ち上げた「東北ライジング」でも子ども向けのプログラムを提供している。「キッズダンス教室」である。昨年は福島県郡山市で合計8回、開催した。福島の子どもたちは放射能の影響で屋外では遊べない。しかしダンスなら狭い室内でも楽しめる。一般的な小中学校の体育館でも100名以上の子どもたちが同時に楽しめる。しかも、子どもたちは音楽とダンスが大好きだ。

そこで、日本キッズコーチング協会理事長の竹内エリカ氏の監修により子ども向けのダンス・レッスンのプログラムを開発。実際のダンス教室は、日本最高の振り付けコンテストでシルク・ドゥ・ソレイユ賞など三冠を受賞したJUNKO☆など、トップクラスのプロ・ダンサーが行なう。本物のダンサーに触れた子どもたちは、さらにダンスの楽しさを実感する。このプログラム、教育委員会の評価も高く、今年の夏もすでに6日以上の開催が決まっている。

その他、「読書好きの子どもを育てるプログラム」も今年から実施する。読解力はすべての学問の基礎となるが、読解力を育てるにはまず、読書が好きな子どもを育てる必要がある。東北向けに開発したものではないが、支援の意味でまずは東北から展開する。

このようにレベルの高い教育プログラムが数多く、東北の被災地に提供されている。地域貢献意識の高い子どもたちにレベルの高い教育を提供すれば、数年後には優れた人材が多数、生まれてくるはずだ。この子達の未来が東北を確実に変え、震災以前にも増して活気のある東北を生み出すだろう。東北の「Build Back Better」を実現させるのはこの子たちなのである。

Message from Believe

みんなでがんばろう日本

東日本大震災復興支援財団は「復興支援を通じて、次の世代が幸せに暮らす社会の創生に貢献する」を理念に、子どもたちへの支援を中心とした活動をサポートしています。

東日本大震災復興支援財団の寄附先銀行口座番号はこちら

受取人口座名義 公益財団法人東日本大震災復興支援財団
(コウエキザイダンホウジン ヒガシニホンダイシンサイフッコウシエンザイダン)
振込先銀行名 みずほコーポレート銀行 大手町営業部(112)
口座種類、番号 普通預金 3514117

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